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Transforming the Classroom by Transforming Myself



by Kathleen Tracy


I began my undergraduate training as an educator in 1970. During that time, I was very fortunate to have a British professor and his wife come to the college for a year. They were trained and had experience at Summer Hill, an alternative, experimental school that focused on empowering students. From the very beginning, I was trained in alternative education that focused on the student and meeting the individual needs of each student. Despite my background and education, I was still quite authoritarian when I got into the classroom with my own students. Because of my lack of self-confidence and value for my own life, I had a tendency to over-control my students. I would yell and scold my students and wonder why they were so angry. The truth is I was the angry one! Although I was raised in a household with lots of yelling, I never liked it. Yet here I was, yelling at my students, just as I was yelled at as a child. That taught me the profound power of influence on people and the environment, even if it's a negative influence. I was determined I would evolve as a teacher.


When I was introduced to the educational philosophy of Makiguchi and Daisaku Ikeda in 1977, I became reacquainted with humanistic education and realized the change that had to happen was in me, not my students. As I became a more humanistic person, I could see the value of my own life and subsequently, in my students as well. Late in November of 1977, I took on a position in South Seattle where the 6th and 7th-grade students were completely out of control. I was the 13th teacher they had since school started. They were angry, lacked respect for themselves and others, and did not listen. The environment was total chaos and no one was learning. I was not sure if my newfound philosophy really worked, but I decided to give it a try. Rather than blaming my students for issues of anger, lack of respect, and poor listening, I decided to challenge those issues in myself. I knew I was angry but I didn’t see the other problems so clearly. I did a lot of self-reflection and incorporated personal transformation, which I call my own human revolution, and saw dramatic changes in my students. Of course, I held them accountable, set up systems to help them gain self-control, and used creative ways to introduce the curriculum. For example, there was so much constant talking and shouting out that it was impossible for students to read their history book aloud and understand what was being taught. I decided to read the entire chapter into a cassette tape and brought my students to the library where they had a “listening lab.” Each student put on headphones and the only voice they could hear for the next 45 minutes was mine reading the history chapter! The Librarian thought it was genius.

Every week it got better and one month turned into two and by the spring, my class looked like a normal class of learners. It wasn’t easy but seeing my students thriving and experiencing a learning environment for the first time made it all worthwhile. I became a better listener, a little less angry, and started to see how I needed to respect myself and others more. Over the years I learned so much from my students. I could see that being a great teacher meant learning from my students as much as they were learning from me. They were learning from my behavior so I was very cautious and conscientious about making sure that my behavior was genuine and supportive. The happier and more confident I became, the more able I was to open the classroom and give control of the learning back to the students. When my students were seen for their individual talents and abilities, not the problems they had, they were able to grow so much more.


Over the years I could see how my students excelled both academically and in their personal character. I carried what I learned that year into all my classrooms and even as a school administrator. I was not teaching curriculum; I was teaching students. The curriculum was the conduit to help my students grow. I taught them stamina and grit and the spirit to not give up. I advocated for creative solutions, optimistic thinking, gratitude, zest for living, and other performance characteristics that made them stronger learners and happier people. I think focusing on character development served them better than solving an algebraic equation. I taught them that, too. I am ever so grateful that I was able to learn from Makiguchi as a young teacher. I agree with him that the teacher is the most important element of the educational environment. This creed of Makiguchi is the unchanging spirit of value-creation.

“Teachers should descend from the throne where they are ensconced like an object of veneration; rather, they should serve those who seek to ascend the throne of learning. They should not be masters who see themselves as the ideal but as companions who guide the way toward it.” Translated from Japanese. Tsunesaburo Makiguchi, Makiguchi Tsunesaburo zenshu [The Complete works of Tsunesaburo Makiguchi], vol. 6 (Tokyo: Daisanbunmei-sha, 1983), 289.


Thank you very much.


Kathleen Tracy Experience - Portuguese:

Comecei meu treinamento de graduação como educadora em 1970. Durante esse período, tive muita sorte de ter um professor britânico e sua esposa visitaram a faculdade por um ano. Eles foram treinados e tiveram experiência na Summer Hill, uma escola alternativa e experimental que focava em capacitar os alunos. Desde o início, fui treinada em educação alternativa que focava no aluno e atendendo às necessidades individuais de cada aluno. Apesar da minha formação em educação, eu ainda era bastante autoritária quando entrava na sala de aula com meus próprios alunos. Por causa da minha própria falta de autoconfiança e valor em minha própria vida, eu tinha uma tendência a controlar demais meus alunos. Eu gritava e repreendia meus alunos e me perguntava por que eles estavam tão bravos. A verdade é que eu estava brava! Embora eu tenha sido criada em uma casa com muitos gritos, nunca gostei disso. No entanto, aqui estava eu, gritando com meus alunos, assim como me gritaram quando criança. Isso me ensinou o profundo poder de influência das pessoas e do meio ambiente, mesmo que seja uma influência negativa. Eu estava determinada que iria evoluir como professors.


Quando fui apresentada à filosofia educacional de Makiguchi e Daisaku Ikeda em 1977, me familiarizei novamente com a educação humanística e percebi que a mudança que precisava acontecer estava em mim, não em meus alunos. À medida que me tornei uma pessoa mais humanista, pude ver o valor em minha própria vida e, posteriormente, em meus alunos também. No final de novembro de 1977, assumi uma posição no sul de Seattle, OR USA, onde os alunos da 6ª e 7ª séries estavam completamente fora de controle. Eu era o 13º professor que eles tinham desde que as aulas começaram. Eles estavam com raiva, não tinham respeito por si mesmos e pelos outros e não ouviam. O ambiente era um caos total e ninguém estava aprendendo. Eu não tinha certeza se minha nova filosofia realmente funcionaria, mas decidi tentar. Em vez de culpar meus alunos por questões de mau humor, falta de respeito e falta de escuta, decidi desafiar essas questões em mim. Eu sabia que estava com raiva, mas não via os outros problemas tão claramente. Fiz minha própria revolução humana e vi mudanças dramáticas em meus alunos. Claro, eu os responsabilizei por seus atos, estabeleci sistemas para ajudá-los a ganhar seu autocontrole e usei maneiras criativas para introduzir o currículo. Por exemplo, havia tanta conversa e gritos constantes que era impossível para os alunos lerem seu livro de história em voz alta e entenderem o que estava sendo ensinado. Decidi ler o capítulo inteiro em uma fita cassete e levei meus alunos para a biblioteca onde eles tinham um “laboratório de escuta”. Cada aluno colocou o fone de ouvido e a única voz que eles puderam ouvir pelos próximos 45 minutos foi a minha lendo o capítulo de história! O Bibliotecário achou a ideia genial.

A cada semana melhorava e um mês se transformava em dois e, na primavera, minha turma parecia uma turma normal de alunos. Não foi fácil, mas ver meus alunos prosperando e experimentando um ambiente de aprendizado pela primeira vez fez tudo valer a pena. Tornei-me uma ouvinte melhor, um pouco menos impaciente e comecei a ver como precisava respeitar mais a mim e aos outros. Ao longo dos anos, aprendi muito com meus alunos. Pude ver que ser um grande professor significava aprender com meus alunos tanto quanto eles estavam aprendendo comigo. Eles estavam aprendendo com o meu comportamento, então eu fiquei muito cautelosa e conscienciosa em garantir que meu comportamento fosse genuíno e solidário. Quanto mais feliz e confiante eu ficava, mais capaz eu era para entrar na sala aula e devolver o controle do aprendizado aos alunos. Quando meus alunos foram vistos por seus talentos e habilidades individuais, não pelos problemas que tinham, eles conseguiram crescer muito mais.


Ao longo dos anos, pude ver como meus alunos se destacaram tanto academicamente quanto em seu caráter pessoal. Levei o que aprendi naquele ano para todas as minhas salas de aula e até mesmo como administradora escolar. Eu não estava ensinando currículo; Eu estava ensinando os alunos. O currículo foi o canal para ajudar meus alunos a crescerem . Eu lhes resistência e coragem e o espírito de não desistir. Eu defendia soluções criativas, pensamento otimista, gratidão, entusiasmo pela vida e outras características de desempenho que os tornavam aprendizes mais fortes e pessoas mais felizes. Acho que focar no desenvolvimento da personalidade serviu melhor para eles do que resolver uma equação algébrica. Eu ensinei isso a eles também. Sou muito grata por ter sido capaz de aprender com os ideais de Makiguchi quando ainda era uma jovem professora. Concordo com ele que o professor é o elemento mais importante do ambiente educacional. Este credo de Makiguchi é o espírito imutável de criação de valor.

“Os professores devem descer do trono onde estão abrigados como um objeto. de veneração; em vez disso, eles devem servir àqueles que procuram ascender ao trono do aprendizado. Eles não devem ser mestres que se consideram o ideal, mas companheiros que guiam o caminho para ele.” Traduzido do japonês. Tsunesaburo Makiguchi, Makiguchi Tsunesaburo zenshu [As obras completas de Tsunesaburo Makiguchi], vol. 6 (Tóquio: Daisanbunmei-sha, 1983), 289.


Muito obrigada!

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Thank you for sharing you experience kathleen.

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